塑料曾被称为20世纪人类最伟大的发明之一,并因其强大的可塑性、耐久性而被广泛运用于各行各业。但自1970年代以来,由于不可降解的特性,其累积的污染问题开始显现,有数据表明,21世纪头10年的塑料废弃物产生量比过去四十年的总和还要多,给环境造成极其严重的压力。目前每年产生的塑料废弃物中,仅有9%被回收,12%被焚烧,剩余79%被填埋或弃置于自然环境中。填埋作为当前主要的塑料废弃物处置方式,一方面需要占用大量的土地资源;另一方面,同焚烧塑料一样,填埋也会造成环境的二次污染。大多数塑料制品不可降解,但越变越小,成为塑料颗粒。大量的塑料颗粒通过陆地动物和鱼类等食物链传导,最终危害人类的生理健康。还有,由于99%以上的塑料是以石油、天然气和煤炭等不可再生资源为原料生产,按照联合国环境规划署的估算,至2050年生产塑料所需原料可能会占世界石油消费总量的20%,因此,塑料的过度使用会严重影响资源的可持续利用。

        塑料污染的严峻形势,促使世界各国逐渐开始实施各种限塑、禁塑政策。中国是世界最大的塑料生产国,早在2008年6月1日起在全国范围内禁止生产、销售使用超薄塑料袋,并实行塑料袋有偿使用制度;而以往欧美国家主要将废塑料运往中国进行处置,例如英国曾将废塑料出口总量的65%运往中国,在2018年1月中国正式禁止进口废塑料后,欧美也开始面临巨大的废塑料处置压力。故欧盟在2018年10月通过法案从2021 起将禁止生产和销售一次性餐具等塑料制品;美国自2019年7月起禁用塑料吸管,引起社会各界广泛关注,而著名bob游戏安卓官方版下载银行摩根士丹利甚至将“塑料污染”作为其2019年bob游戏安卓官方版下载的环境主题。

长江的塑料污染

        除了限制塑料的使用和促进塑料的循环利用,世界各国也在探索针对传统塑料的替代方案。例如欧盟就要求在部分场合采用纸或可重复使用的塑料替代传统塑料。根据环境机构Ecoideaz的研究,目前在餐具和食品包装方面,主要有两种材料技术路线:基于淀粉的聚乳酸(PLA)的可降解塑料和基于植物纤维的可降解材料。基于淀粉的聚乳酸(PLA)可降解塑料,尽管初步实现了部分场景下对塑料的替代,但存在与人争粮和降解条件要求苛刻等局限性,近年来发展速度较慢;而基于甘蔗渣、竹子、树叶、秸秆等的植物纤维基可降解材料,由于其降解周期短、成本低、生产便利性强等特性,是较理想且可大规模投入使用的塑料替代材料。目前该材料相关行业发展较快,根据研究机构IHS Markit的估计,未来基于植物纤维的可降解包装物将是全球增长最快的包装产品子行业。

        还有,根据IHS Markit的研究,植物纤维的可降解包装行业的快速发展通常需具备三个条件:1)消费者认同;2)较高的废纸回收率;3)较高的土地填埋成本。对照中国,第三方研究机构Taloustutkimus的调查显示,85%的中国一线城市消费者愿意为可再生食品包装支付更高费用;中国一线城市的废纸回收率已经超过70%;上海市的垃圾填埋场也已经接近饱和。我们认为中国的一线城市已经初步具备上述条件,有望进入快速发展阶段,而随着社会的发展,国内二三线城市也将逐步具备可降解包装行业的发展条件。

        除替代塑料餐具和食品包装材料,基于植物纤维的塑料替代产品还可产生其他社会效益。在中国,植物纤维原料通常来自于贫困落后地区,采购这些原本被废弃或仅作为燃料的原料(例如,甘蔗渣)可以为当地农户创造更多收入,甚至可以使农户减少种植桉树等快速破坏土地肥力的作物,进而改善当地农业发展的可持续性。

        禹闳一直关注塑料污染问题及相关的技术解决方案的发展,对塑料回收再利用和塑料替代品等行业进行了大量的调研。浙江金晟环保股份有限公司(下称“公司”或“金晟环保”)是一家以甘蔗渣,芦苇,秸秆等农产品废弃物为原料生产可降解环保包装物和餐具的高新技术企业,是国内最大的该类产品生产商之一。禹闳高度认可其业务的商业、社会价值,并于近期完成了对该公司的bob游戏安卓官方版下载,并在相关研究机构的支持下开始进行项目影响力(社会价值)跟踪与管理。

金晟环保的部分产品展示

金晟环保的自动化生产线

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